戰火中成長的胖男孩約基奇當選MVP榮耀歐洲

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由籃球迷編輯整理,本賽季尼古拉-約基奇毫無懸念地斬獲MVP,作為一名塞爾維亞籍球員,他為這個歐洲籃球國家贏得了NBA的最高榮譽,他也是繼德克-諾維斯基和字母哥之後第三個獲得MVP的歐洲球員。而這位歐洲籃球天才,職業生涯初期被嚴重低估,2014年選秀時僅僅獲得次輪第41順位。他又如何異軍突起的呢?

他的童年是不幸的,他1995年2月19日出生於伏伊伏丁那(塞爾維亞北部一個自治省)的松博爾小鎮,他有兩個哥哥名為內馬尼亞和斯特林加。伏省是塞爾維亞工業基地,還是東歐大糧倉,為胖子發福提供了豐富的營養。但1999年3月,他才4歲的時候,前南斯拉夫內戰之科索沃戰爭爆發了,他和外祖母、父母、兩個哥哥躲進了黑暗的防空洞,刺耳的警笛不期而至,即使上午九點鐘,他的世界仍是漆黑一片。戰爭終於過去了,一家六口擠在狹小的公寓中。

幼時的約基奇並不喜歡籃球,接受正規籃球教育很晚。他更喜歡賽馬,常在馬厩陪伴雄壯的駿馬,他參加過賽馬比賽,獲得了當地第四名的成績。在14歲之前,籃球只是他的業餘愛好,他和兩個哥哥在公寓附近籃球場打球耍,由於聲音太吵不時遭到鄰居抗議。兩個哥哥打得很差,像“肯德里克-帕金斯”(約基奇評),約基奇則打得輕鬆寫意。

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2011年左右,約基奇隨著家人搬到了塞爾維亞第二大城市諾維薩德,加盟Vojvodina Srbijagas俱樂部,這是他參加職業籃球的開端。2012年貝爾格萊德的Mega Leks隊慧眼識珠,簽下了這位天才少年。此後三年(2012~2015),他參加了亞得里亞海聯賽(東歐巴爾幹半島最具影響力的區域性賽事,創辦於2001年)和塞爾維亞職業聯賽。約基奇突飛猛進,並於2015年拿下了常規賽MVP。

可惜NBA的大門只給他敞開了一條窄窄的縫,2014年選秀時,由於體態臃腫,選秀報告如此揶揄他:“他擁有極強的個性,團隊合作精神和良好的職業道德,並且能夠聽從教練的指示——這些有關約基奇優勢的形容,似乎更像是一個競爭學生會主席的學生。”最終他在次輪第41順位被掘金隊選中。他仍留在塞爾維亞繼續征戰,直到球隊在塞爾維亞聯賽半決賽中被貝爾格萊德游擊隊淘汰,他才決定加盟NBA。2015年7月29日,約基奇和掘金簽約,帶著家人和女友納塔利加-麥克西奇(早年相戀於松博爾)搬到了丹佛,開啟了傳奇的生涯。其實,約基奇和NBA還有一段淵源——他的哥哥內馬尼亞曾獲得底特律大學獎學金,並住進了同胞NBA球星“人類勝利雪茄”米利西奇在羅切斯特山的房子,他看著米利西奇在紙醉金迷中墮落並離開NBA,內馬尼亞也回國,跟弟弟侃侃而談NBA的破事。

約基奇在NBA初期並不順利,他面臨著同是巴爾幹半島的波黑籍中鋒隊友努爾基奇的競爭。約基奇展現了驚人的天賦,很快成為了掘金的核心;遜色不少的努爾基奇最終於2017年2月13日被掘金交易到開拓者。值得一提的是,約、努二人同位置競爭激烈,他們的祖國曾是敵國,但他們保持著深厚的友誼,約基奇說:“戰爭是國家之間的事情,不是人與人的事情!”他們有著相鄰的儲物櫃,用一種共同的語言塞爾維亞-克羅地亞語戲弄塞爾維亞助理教練奧金-斯托雅科維奇。

約基奇於2018賽季嶄露頭角,他和穆雷的組合進入了人們的視野,球隊常規賽前段一路過關斬將,一度擠進前八的行列。可惜從老鷹引進的老將米爾薩普在傷愈復出後,破壞了球隊的磨合,球隊戰績最終跌到西部第九,但約老師的綽號響徹聯盟了。這位歐洲來的中鋒有著勝於薩博尼斯、迪瓦茨等歐洲中鋒的視野和智商,是罕見的中鋒持球大核心,體能充沛,能在高位和低位傳出好球,還能運球過半場。他有精湛的進攻技巧,可背身可面框,可勾手可跳投可上籃,進攻範圍延伸至三分線。他有高質量的掩護,不俗的無球和籃板能力。他是球場上的胖舞者,能持球控場,而穆雷則是一流攻擊手,擅長無球擺脫跑位和強行攻堅,約、穆的西北二人轉配合行雲流水幾乎無法防守,教科書的進攻使他獲得了“約老師”美譽。不過約基奇移動緩慢,2018賽季防擋拆缺陷被對手針對了。

2019賽季馬龍教練採用大延誤或者夾擊的方式,優化了防擋拆的策略,米爾薩普等鋒線為約基奇防守的協助者,一定程度彌補了約基奇防守缺陷。約基奇率隊獲得西部第二的戰績,拿下第一陣容,最終折戟於西部半決賽。2020賽季打到西部第三的戰績,拿下二陣,季后賽相繼淘汰爵士和快船,這兩輪都是1-3落後情況下後大逆轉,最終在西決不敵當年總冠軍湖人隊。這兩年約基奇已成為炙手可熱的top10球星了,季后賽體能儲備強,能扛硬戰,經常一輪系列賽打七場仍生猛獲得“約G7”的美譽;但常規賽經常採用養生打法,有時會因為喝可樂導致身材變型,有時會發小孩脾氣不好好打球,數據不大好看,這對他爭取MVP榮譽不利。

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而2021賽季不一樣了,五花肉約基奇扛起了球隊進攻大旗,進入了“全力肥”模式,常規賽砍下了26.4分+10.8板+8.3助攻,這是全能的砍分機器,高階數據WS為15.6、BPM為11.7,VORP為8.6,均為聯盟第一;WINS為15.85(聯盟第3,僅次於庫里和戈貝爾),RPM為5.08(聯盟第6)。

休賽期由於格蘭特和普拉姆利被活塞隊“獵頭”,掘金一度實力受損,好在球隊及時從魔術隊交易來了阿隆-戈登,戈登有不錯的突破分球、縱切和防守能力,作為約基奇和穆雷二人轉的重要補充。坎帕佐、小里弗斯和格林等補強也很不錯。三當家波特進化了,空切、投射和持球單打水準提升,隱隱有明星相。掘金打出了賞心悅目的進攻,在西部有很強的競爭力。可惜穆雷因為左膝十字韌帶撕裂賽季報銷為爭冠前景蒙上了陰影,媒體普遍低估了掘金的戰力。但約基奇頂住壓力,燃燒自己,率領球隊在傷兵滿營時仍打出了西部第三的戰績。隨著詹姆斯、恩比德和哈登等MVP競爭者因為傷病而退出競爭者行列,約基奇最終鎖定了MVP。

努爾基克評價約基奇道:“他是個非常聰明的孩子,籃球智商非常高,而且他還是個有趣的人。”這位可愛的胖子(美國人給他起了外號the Joker)很晚才接受正規籃球教育,卻展現了超強的天賦,他高超的籃球智商和豐富的進攻手段是他​​立足之本,強大的心理素質是他的攻堅利器,充沛的體能和一流的抗傷病能力是他壓恩比德一頭的原因。迷戀肥宅快樂水的他個性樂觀開朗,語言幽默風趣,喜歡搞怪無厘頭,為NBA帶來了一番新氣象,而他也可能在大衛-湯普森、丹-伊賽爾、英格拉什、穆通姆博和安東尼等之後將掘金隊帶上新的高度。

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