留隊等於無冠!拓荒者應逢高出售利拉德?

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由籃球迷編輯整理,利拉德是NBA的清流,是忠誠的代名詞,但忠誠也是要付出代價的。在今年再次止步於首輪後,利拉德的決心貌似有些動搖,各支球隊也開始聞風而起,開拓者自然也不會坐以待斃。那麼,開拓者是否到了需要交易利拉德的時候了?

儘管今年利拉德在季后賽締造了歷史(單場季后賽半場命中8記三分),但開拓者仍以2-4不敵缺少了穆雷的掘金。隨著NBA休賽期日益臨近,利拉德的去留也陡然間出現了變數。

近幾年來,利拉德始終保持對開拓者的忠誠,他簽下了一份又一份續約合同,他是波特蘭乃至俄勒岡州,以及整個太平洋西北區的象徵。對於他而言,“開拓者隊史最佳之一”的“之一”可以去掉了,這麼說絕不是對比爾-沃頓和德雷克斯勒有所不敬。

但如今的開拓者卻在十字路口徘徊。今年已是利拉德9年生涯中第5次首輪出局了,此前他們只在2018-19賽季打入過西決。本季初,開拓者曾遭遇傷病侵襲,利拉德一肩扛起球隊,打出了MVP級的表現,但不料全員齊整的開拓者,卻仍不敵陣容殘缺的掘金。

那麼,開拓者到底該怎麼做?

有一種想法挺不錯,那就是什麼都不做。畢竟對於波特蘭而言,頂級巨星並非遍地都是,願意來這裡的就更是寥寥無幾了。另一種不錯的想法,就是將利拉德送走。回顧開拓者近幾年的征程,會發現他們距成為真正的爭冠球隊,差的可不是一兩步。開拓者本季的防守堪稱糟糕,他們只能寄望於新主帥的到來能扭轉這一切,就像錫伯杜之於尼克斯,麥克米蘭之於老鷹那樣。

多次在季后賽裡歷練,如今的開拓者仍未打造出一套爭冠陣容。即便是擁有了諾曼-鮑威爾,即便是紮克-科林斯恢復健康,安芬尼-西蒙斯和利特爾也獲得長足進步,這套陣容也並非爭冠級別。高層可能會拆散後場雙槍,送走麥科勒姆,但他們真的能換來比麥科勒姆更出色的球員嗎?

這支開拓者或許已經陷入了停滯,高層近期也爽快地承認了這一點。西區競爭慘烈,年輕的爵士在越變越好;太陽若能留下保羅同樣前景光明;快船、掘金和獨行俠都有超巨帶隊,陣容鼎盛;湖人也還擁有詹姆斯。

利拉德應該還有3、4年的巔峰期,但這期間開拓者是否能強大到可以爭冠呢?如果不能,為何不看看市面上有什麼機會呢?主動永遠比被動有效,2013年的凱爾特人和2019年的雷霆就是例子。從重建的角度而言,他們幹得相當不錯。

利拉德究竟想要什麼?這也令人們狐疑。近年來,每當聽到說他應該離開波特蘭的言論,利拉德都會予以駁斥。他甚至表示,如果無法在波特蘭奪冠,他寧願終生無冠。坎特也曾說過:“利拉德就是當今聯盟最忠誠的球員。”

但利拉德近期一系列言行,卻會讓人們懷疑他是否已有所動搖。在被掘金淘汰後,他曾引用說唱歌手Nipsey Hussle的歌詞:“我還要奉獻多久,才能等來機會?”在開拓者炒掉斯托茨後,利拉德又公開宣稱,基德是他最心儀的主帥,結果後者反而因此退出了開拓者選帥。

利拉德如今的交易價值是非常高的,但這不可能持久。其實就在本季,生涯大部分時間都是“鐵人”的他還曾遭遇傷病。他配得上在開拓者奪得總冠軍獎杯,威少也配得上在雷霆奪冠,當年加內特和皮爾斯付出了那麼多,本該再拿一枚總冠軍戒指。但有時,個人的偉大是遠遠不夠的。

交易利拉德對開拓者而言將無比痛苦,但如果未來又有多次首輪出局,和交易相比,到底哪個更糟糕?

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